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Photo: Shutter stock면역계를 보호하는 림프계에서 발생하는 악성 종양인 림프종에 대한 관심이 높아지고 있다. 고려대 안산병원 혈액종양내과 박진희 교수는 림프종이 혈액암의 일종으로, 초기에는 증상이 거의 없어 조기 발견이 어려울 수 있다고 밝혔다. 이 질환은 크게 비호지킨 림프종과 호지킨 림프종으로 분류되며, 전체 림프종 중 약 90%를 차지하는 비호지킨 림프종이 더 널리 퍼질 위험이 높고 치료가 복잡하다.림프종의 발병 원인은 아직 명확히 밝혀지지 않았으나, 면역 기능 저하가 주요한 위험 요인으로 지목되고 있다. 특히 장기 이식 수술 후 면역억제제를 복용하는 환자나 AIDS 환자에서 발병률이 증가하는 경향이 있다.진단을 위해서는 림프절이나 침범한 장기의 조직 샘플을 채취하여 병리학적 검사를 수행하며, 혈액검사와 뇌 척수액 검사를 통해 병의 정도를 평가한다. 치료 방법은 림프종의 유형과 병기에 따라 달라지며, 저위험 림프종은 경과 관찰이 주된 치료법이 될 수 있다. 반면, 중위험 이상의 림프종은 항암화학요법이 필수적이며, 고위험 림프종의 경우에는 더욱 적극적인 치료가 요구된다.박진희 교수는 최신 치료법의 발전으로 림프종의 완치율이 점점 향상되고 있다고 강조한다. 특히 호지킨 림프종의 경우 진행 단계에 상관없이 높은 완치율을 보이며, 비호지킨 림프종도 적극적인 치료를 통해 상당한 완치율을 달성할 수 있다고 말했다. 이에 따라 조기 발견과 적극적인 치료가 림프종 환자의 생존율을 높이는 데 중요한 역할을 한다.

어제

Photo: Shutter stock‘치매는 암보다 더 무섭다’고 말한다. 노인성 치매(알츠하이머병)는 한 번 발생하면 다시 좋아질 수 없기 때문이다. 단순 노화로 인한 건망증과 오인돼 조기 진단이 늦어지기 일쑤다.고령 인구 사이에서 치매, 특히 알츠하이머병에 대한 공포가 커지고 있다. 한국 65세 이상 인구 10명 중 1명이 치매 환자로, 고령화가 진행됨에 따라 이 비율은 지속적으로 증가할 전망이다.알츠하이머병은 전체 치매 환자의 60~70%를 차지하며, 주로 기억력 저하와 인지 기능 감소로 나타난다. 초기 증상은 종종 단순한 건망증으로 오인되어 조기 진단이 지연되는 경우가 많다.전남대병원 신경과 김병채 교수는 "알츠하이머병의 조기 진단과 치료가 뇌 기능의 퇴화를 늦출 수 있다"며, "특정 사건을 기억하지 못하거나 성격 변화가 급격할 경우 즉시 전문의의 진단을 받는 것이 중요하다"고 강조했다.알츠하이머병의 주요 원인 중 하나로 지목되는 것은 '아밀로이드-베타' 단백질의 축적이다. 이 단백질의 과도한 축적은 신경세포를 파괴하고 인지 기능 저하를 초래한다. 또한, 당뇨병, 고혈압, 흡연 등도 알츠하이머병 발병 위험을 증가시키는 요인으로 알려져 있다.치료 방법으로는 '아세틸콜린 분해 효소 억제제'와 'NMDA 수용체 길항제'가 주로 사용되며, 비약물 치료도 병행되고 있다. 최근에는 아밀로이드-베타 단백질을 타깃으로 하는 '레카네맙'이라는 신약이 등장하여 희망을 제공하고 있다.치매 예방을 위해서는 건강한 생활 습관 유지가 중요하다. 보건복지부는 '치매 예방 수칙 3·3·3' 운동과 '진인사대천명' 운동을 통해 치매 예방을 위한 생활 속 실천을 권장하고 있다.한편, 고령인의 잠꼬대가 파킨슨병을 포함한 퇴행성 뇌 질환의 전조 증상일 수 있다는 연구 결과도 주목받고 있다. 가톨릭대 인천성모병원 신경과 송인욱 교수는 "렘수면 행동장애가 파킨슨병 등 퇴행성 뇌 질환의 전조 증상일 수 있다"며, "잠꼬대와 함께 이상 행동이 반복될 경우 전문가의 진단을 받아보는 것이 좋다"고 조언했다.

어제

Photo: Shutter stock혈압의 급격한 변동이 심정지 발생 위험을 증가시킨다는 연구 결과가 고려대 안암병원 순환기내과 김윤기, 최종일 교수 연구팀에 의해 밝혀졌다. 이번 연구는 국제 학술지 '사이언티픽 리포츠'에 최근 발표되었다.연구팀은 2009년부터 2011년까지의 국가건강검진 데이터를 활용하여 280만명 이상의 수검자를 2018년까지 추적 관찰하며 혈압 변동과 급성 심정지 발생 간의 상관관계를 분석했다. 분석 결과, 2년 동안 수축기 혈압이 40㎜Hg 이상 증가한 개인의 경우, 혈압 변동이 없었던 사람들에 비해 급성 심정지 발생 위험이 88% 높은 것으로 나타났다. 이완기 혈압이 25㎜Hg 상승한 경우에도 위험도는 61% 증가했다.연구팀은 혈압 상승의 정도가 급성 심정지 발생 위험과 선형적인 관계를 보인다고 분석했다. 이는 혈압이 급격히 상승할 경우 심혈관계에 비가역적인 손상을 입힐 수 있음을 시사한다.국내에서는 급성 심정지 환자 수가 해마다 증가하는 추세이며, 2022년 상반기에만 1만 7천여 명의 환자가 발생했다. 생존율은 7.3%에 불과한 상황에서, 혈압 관리의 중요성이 다시 한번 강조되고 있다.대한고혈압학회는 고혈압 진료 지침을 통해 정상 혈압을 120/80㎜Hg 미만으로 정의하며, 140/90㎜Hg 이상일 경우 고혈압으로 진단한다고 밝혔다. 특히, 가정에서 직접 측정한 혈압 수치의 기록과 전문의와의 상담이 중요하다고 강조한다.이번 연구 결과는 고혈압 환자뿐만 아니라 일반인들에게도 혈압 변동성에 대한 인식을 높이고, 적극적인 관리의 필요성을 일깨우는 계기가 될 것으로 기대된다.

그저께

Photo: Shutter stock한국내 연구진이 골다공증 치료제 '비스포스포네이트'의 치료 효과에 있어 환자 간 차이를 규명하는 데 성공했다. 인제대 상계백병원의 장동균 교수, 한국기초과학지원연구원(KBSI)의 김건화 책임연구원, 그리고 포스텍의 금병락 박사가 이끄는 연구팀은 이 성분의 치료 반응성이 환자마다 다른 원인을 세계 최초로 밝혀냈다.비스포스포네이트는 파골세포의 사멸을 유도하여 골밀도 감소를 억제하는 골다공증의 주요 치료제로, 다발성 골수암 등 뼈를 약하게 하는 질환의 예방과 치료에 널리 사용된다. 그러나 일부 환자에서는 치료 효과가 나타나지 않는 경우가 있는데, 이에 대한 연구는 그간 충분히 이루어지지 않았다.연구팀은 60세 이상 폐경기 여성을 대상으로 골밀도 정상 그룹, 비스포스포네이트 치료 성공 그룹, 치료 실패 그룹으로 나누어 연구를 진행했다. 말초 혈액의 면역세포 분석을 통해, 치료 실패 환자군에서 자연살해(NK)세포 비율이 증가하고, 특정 단백질 발현이 관찰되는 등의 차이를 발견했다.이 연구 결과는 골다공증 진단의 정확도를 높이고, 비스포스포네이트 치료제의 성공적인 적용 가능성을 제시하고 있다. 김건화 책임연구원은 이번 연구가 향후 치료제와 보조제 개발, 환자 맞춤형 치료 가이드라인 제시에 중요한 역할을 할 것으로 기대한다고 밝혔다.이 중요한 연구 결과는 '미국 국립과학원 회보(PNAS)'에 게재되어, 골다공증 치료 분야에 새로운 지평을 열 것으로 기대된다.

24/02/2024

Photo: Shutter stock젊은 층에서 주로 발병하는 강직성 척추염의 치료 성공률을 높일 수 있는 새로운 연구 결과를 발표했다. 이번 연구는 강동경희대병원 류마티스내과 이상훈 교수가 주도했으며, 강직성 척추염의 초기 진단과 치료 방법에 대한 중요한 정보를 제공한다.강직성 척추염은 척추에 반복적으로 염증이 생겨 발생하는 만성질환으로, 젊은 성인층에게서 흔히 발견된다. 이 질환은 초기에는 통증이 심하지 않아 진통제로 증상이 완화되는 경우가 많아, 적절한 치료 시기를 놓치기 쉽다. 이로 인해 환자의 일상생활에 큰 지장을 줄 수 있으며, 심각한 경우에는 척추가 전체적으로 굳어지는 등의 상태에 이를 수 있다.건강보험심사평가원의 자료에 따르면, 강직성 척추염으로 병원을 찾은 환자 수가 지난 5년간 20% 이상 증가했으며, 특히 남성 30~40대에서 가장 많은 환자가 발생하고 있다. 연구팀은 강직성 척추염의 조기 발견과 치료가 환자의 예후에 결정적인 영향을 미친다고 강조하며, 초기 증상을 인식하고 조속히 전문의와 상담할 것을 권장하고 있다.이상훈 교수는 강직성 척추염의 초기 증상으로 양쪽 엉덩이뼈의 통증, 아침에 심해지는 뻣뻣함, 밤 사이 증가하는 통증 등을 꼽았다. 특히, 3개월 이상 이러한 증상이 지속될 경우 병원을 찾아 정확한 진단을 받는 것이 중요하다고 강조했다.진단을 위해서는 X선 촬영뿐만 아니라 CT나 MRI 검사를 통해 더욱 정밀한 진단이 가능하며, 혈액검사를 통해 HLA-B27 양성 여부도 확인할 수 있다. 강직성 척추염은 약물 치료와 운동요법을 병행함으로써 척추 강직 진행을 막고 일상생활에 거의 지장을 받지 않도록 관리할 수 있다. 연구팀은 조기 진단과 치료를 통해 강직성 척추염 환자의 삶의 질을 개선할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

24/02/2024

Photo: Shutter stock폐경기를 맞은 여성들 사이에서 '폐경 이후 방광염 발생률이 줄어든다'는 잘못된 인식이 퍼져 있다. 많은 이들이 성관계 빈도 감소로 인한 방광염 위험 감소를 기대하지만, 실제로 폐경 이후에도 방광염 발병률은 크게 감소하지 않는다.전문가들은 폐경기 여성의 방광염 원인이 폐경 전과는 다르다고 지적한다. 폐경기에는 여성호르몬 감소로 인해 질 내 유익균의 생존이 어려워지고, 대장균 등 각종 유해균의 감염 위험이 커지게 된다. 이로 인해 폐경 전보다 방광염에 더 취약해지며, 발병 균주도 다양해질 수 있다.특히, 폐경기에 흔히 발생하는 요실금은 방광염 위험을 더욱 높인다. 요실금으로 인해 패드를 사용할 경우 외성기의 온도와 습도가 높아져 세균 증식이 촉진되고, 감염 위험이 커질 수 있다. 변실금 환자의 경우 기저귀 착용으로 인한 항문 오염 및 습기로 인한 균 이동이 잦아 방광염 재발 위험이 높아진다.따라서 패드나 기저귀 사용이 불가피한 경우, 짧은 시간 동안 착용하고 자주 교체하는 것이 중요하다. 또한, 폐경 이후 방광염이 자주 발생한다면 요배양 검사를 통해 적절한 치료를 받는 것이 필수이다.폐경기 여성은 외성기 위축과 요도 변화로 인한 배뇨통이 발생할 수 있으며, 이를 방광염으로 잘못 판단해 항생제 치료를 받을 경우 증상이 개선되지 않고 항생제 내성만 유발할 수 있다. 이 경우 여성호르몬 치료를 통해 증상이 호전될 수 있으며, 약 2~3주간의 국소 여성호르몬 투여만으로도 증상 완화를 경험할 수 있다. 폐경기 여성의 건강 관리에 있어 정확한 진단과 적절한 치료의 중요성이 다시 한번 강조되고 있다.

18/02/2024

Photo: Shutter stock발기부전 치료제가 알츠하이머 예방에 효과적일 수 있다는 새로운 연구 결과가 발표되어 의학계와 대중의 관심을 모으고 있다. 영국 유니버시티 칼리지 런던(UCL)의 루스 브라우어 교수 연구팀이 발표한 이 연구는 미국 신경학회 학술지 뉴롤로지(Neurology)에 실렸으며, 포스포다이에스터레이스5(PDE5) 억제제 계열의 발기부전 치료제가 알츠하이머병 발병률을 낮추는 데 기여할 수 있음을 시사한다.연구팀은 글로벌 임상 업체 아이큐비아의 데이터를 활용해 발기부전 진단을 받은 26만9725명의 남성을 평균 5년간 추적 관찰했다. 연구 결과, PDE5 억제제를 복용한 남성의 경우 복용하지 않은 남성보다 알츠하이머병 발병률이 평균 18% 낮은 것으로 나타났다. 더욱이, PDE5 억제제를 더 자주 처방받은 사람일수록 알츠하이머병 발병률이 최대 44%까지 낮아지는 경향을 보였다.이번 연구는 발기부전 치료제가 혈액 순환을 개선함으로써 뇌 혈류에도 긍정적인 영향을 미치고, 이가 알츠하이머 예방에 도움이 될 수 있다는 가설을 제시한다. 비아그라와 같이 이미 안전성이 입증된 약물의 경우, 추가 연구를 통해 알츠하이머와의 전쟁에서 중요한 무기로 활용될 수 있는 가능성이 있다.한편, 알츠하이머 치료 분야는 최근 몇 년간 눈에 띄는 진전을 보이고 있다. 2021년에는 인지 저하 속도를 일부 늦추는 일라이릴리의 아두헬름이 출시되었으며, 지난해에는 초기 알츠하이머 환자의 인지 기능 저하 속도를 27%까지 낮추는 레켐비가 미국 식품의약국(FDA)의 승인을 받았다. 또한 현재 FDA 심사 단계에 있는 도나네맙은 인지 기능 저하 속도를 36%까지 지연시키는 것으로 알려져 있어, 알츠하이머 치료 분야에서 새로운 방향성을 제시하고 있다.이외에도 다양한 약물이 알츠하이머 치료제로서의 가능성을 탐색 중이며, 알츠하이머 진단 기술 또한 빠르게 발전하고 있으며, 스위스 연구진이 공개한 혈액 기반 알츠하이머 진단법은 이 분야의 미래에 대한 기대를 더욱 고조시키고 있다.

11/02/2024

과학자들은 질소 중독이 2050년까지 전 세계 식수의 최대 3분의 1을 위협할 수 있다고 경고했다.Nature Communications에 발표된 새로운 논문에 따르면 30억 명의 사람들이 추가로 영향을 받을 수 있다.연구진은 이 지역에는 질소 오염이 심한 강 유역이 많기 때문에 주로 중국 남부, 중부 유럽, 북미, 아프리카에서 그 영향이 클 것이라고 주장했다.강 유역은 하위 유역이라고 불리는 작은 작업 단위로 나뉘기도 하는데, 대규모 식수 공급원이자 대규모 도시 및 경제 활동의 중심지이기도 하다.질소 오염은 부영양화로 알려진 조류와 단순 식물의 성장을 촉진한다.수석 연구원인 왕멍루 부교수와 그녀의 동료들은 전 세계 강 유역을 분석한 결과, 질소 오염으로 인해 수질을 고려할 때 물 부족으로 간주될 수 있는 강 유역 시스템의 수가 급격히 증가했다는 사실을 발견했다.연구팀은 향후 전 세계 질소 오염으로 인해 물 부족 유역의 수가 세 배로 늘어날 수 있다는 사실을 발견했다.2010년에는 수량만 부족한 유역이 984개에 불과했던 것에 비해 2517개 유역의 물이 양과 질 모두 부족한 것으로 나타났다.저자들은 2050년까지 3061개 유역이 수량과 수질이 모두 부족할 위험에 처해 30억 명의 인구가 추가로 수자원을 위협받을 것으로 예상한다.연구진은 정책 입안자들에게 수자원 평가에 수량뿐만 아니라 수질도 포함할 것을 촉구했다.

11/02/2024

Photo: Shutter stock간염, 특히 바이러스 간염은 우리 몸의 중요한 장기인 간에 염증을 일으켜 간세포를 파괴하는 질환으로, 주로 바이러스 감염으로 인해 발생한다. 가장 흔한 바이러스 간염은 A형, B형, C형으로, 두통, 고열, 소화불량 등의 증상을 유발하며, 방치할 경우 심각한 합병증으로 이어질 수 있다.간염 진단은 혈액검사를 통해 간 기능 손상 여부와 간염 원인 바이러스를 확인함으로써 이루어진다. 바이러스 간염의 전파 방식과 치료법은 각각 다르며, 특히 A형과 E형 간염은 오염된 물이나 음식으로 인해, B형과 C형 간염은 혈액이나 체액을 통해 전파된다.만성 간염으로 진행될 위험이 있는 B형, C형, D형 간염은 적절한 치료를 통해 조절할 수 있으며, 최근에는 다양한 항바이러스제의 개발로 치료 성공률이 크게 향상되었다. 특히 만성 C형 간염은 직접 작용 항바이러스제를 복용하면 대부분 완치될 수 있다.예방이 중요한 만큼, 오염된 물과 음식 섭취를 피하고, A형과 B형 간염에 대해서는 예방백신 접종을 통해 감염 위험을 크게 줄일 수 있다. 또한, 건강한 생활 습관을 유지하고, 과도한 알코올 섭취를 피하는 것이 중요하다.간 건강을 위해 가공식품과 과다한 지방질 섭취를 줄이고, 술은 적정량 이하로 섭취하는 것이 권장된다. 정기적인 검사를 통해 간 건강 상태를 점검하고, 필요한 경우 조기에 치료를 시작하는 것이 간 질환으로 인한 심각한 합병증을 예방하는 가장 효과적인 방법이다.간염에 대한 인식을 높이고, 예방 및 조기 치료의 중요성을 강조함으로써 간 건강을 지킬 수 있다.

04/02/2024

Photo: Shutter stock술을 마시지 않아도 간에 지방이 과하게 쌓이는 비알코올성 지방간 환자가 치매에 걸릴 위험이 1.5배 더 높다는 연구 결과가 발표되었다. 강남세브란스병원 소화기내과 연구팀에 따르면, 이는 음주, 약물 사용, 바이러스 간염과 같은 다른 원인이 없이도 발생하는 상태로, 주로 서구화된 식습관과 운동 부족이 주요 원인으로 꼽힌다.연구팀은 2009년 국가건강검진 자료를 통해 60세 이상의 대상자 10만 7,367명 중 알코올 중독, 만성 B형 및 C형 간염 보유자, 뇌졸중 환자를 제외한 6만 5,690명을 대상으로 조사했다. 이 중 '지방간 지수'를 통해 지방간이 있는 것으로 진단된 5,837명과 지방간이 없을 것으로 생각되는 4만 1,551명을 포함한 총 4만 7,388명을 최종 연구 집단으로 선정하였으며, 이들 중 15.2%인 7,209명이 치매 증상을 보였다.연령, 성별, 체질량지수, 혈압, 공복 혈당, 고혈압, 당뇨병, 흡연 여부, 경제 상태 등의 변수를 고려하여 최종적으로 치매를 앓고 있는 실험군 2,844명과 대조군 1만 4,220명을 비교한 결과, 비알코올성 지방간 환자의 경우 노인성 치매 발생 확률이 비알코올성 지방간이 아닌 그룹에 비해 약 1.5배 높은 것으로 확인되었다.이정일 교수는 비알코올성 지방간이 노인성 치매 발생에 영향을 줄 수 있다고 조심스럽게 예측하며, 치매 발생 확률을 낮추기 위해서는 비만도를 줄이고 근육량 감소를 막는 적극적인 생활 습관 교정이 필요하다고 강조했다.

04/02/2024