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호주 인도 커뮤니티 ‘불만’ 폭발 스콧 모리슨 정부의 충격적인 인도 체류 호주인 임국 금지 결정은 호주 사회를 뒤흔들면서 호주 정치권의 배후에 '인종차별적 동기'가 도사리고 있다는 의구심을 불러 일으켰다. 지난 1일, 그렉 헌트 연방 보건장관은 전염병의 유입과 확산을 방지하는 생물보안법(Biosecurity Act)이 보건장관에게 부여한 강력한 권한을 전격 행사해 국내외에 충격을 주었다. 이에 따라 입국 예정 14일 이내에 인도를 방문했거나 체류했다면 호주 시민권자도 호주 입국을 시도하는 경우, 최고 5년의 징역형 또는 최대 6만 66000달러의 벌금형 처벌을 받을 수 있다. 인도 체류 호주인들의 입국을 막기위해 이처럼 강력한 형사처벌을 발표한 것은 호주 역사상 처음이다. 현재 약 650명의 취약계층을 포함한 9000명의 호주인이 인도에 발이 묶여 생명과 안전의 실질적인 위협에 노출돼 있다. 이 입국 제한의 합법성과 타당성은 차치하더라도, 방역의 명분으로 자국민의 귀국을 범죄화하고 시민을 위험 지역에 방치하는 모리슨 정부의 조치에 대해 대부분의 호주인이 충격 반응을 보이고 있다. 일부는 분노하고 있다. 정부 발표 후 호주인권위원회는 인권침해 우려를 즉각 표명했다. 법률전문가들은 모리슨 정부가 '시민은 국가에 복종하고, 국가는 시민을 보호한다'는 관습법적 원칙을 어겼다고 비난했다. 하지만, 더 강한 분노와 차별을 느낀 호주인은 바로 호주의 인도 커뮤니티다. 많은 인도계 호주인은 이들이 '호주인'인데 배척당한 것이 아니라 '인도계'라서 배제됐다고 점에서 분개했다. 웨스턴시드니대 선임연구원 수크마니 코라나(Sukhmani Khorana)는 ‘더 컨버세이션(The Conversation)’ 기고문에서 "인도계 이민자들은 오랫동안 호주에서 차별과 인종차별을 경험해왔다"고 비난했다. 수년간 인도계 호주인의 숫자가 빠르게 증가하고 이들의 정치력도 신장했다. 지난 5년 동안 인도 출신 이민자는 44만 9000명에서 72만 1000명으로 다른 소수민족그룹보다 크게 늘었다. 작년에는 3만 8000명이 넘는 인도인이 호주 시민권을 받았다. 코라나 선임연구원은 "그런데도 여전히 호주의 주류 공공영역에서 이들은 충분히 중요하지 않은 존재"라고 지적했다. 호주 정치권, 언론, 인권단체, 인도계 호주인 단체 등 각계의 비난에도 불구하고 모리슨 총리는 "인종차별적 동기는 없었다", "불가피한 결정"이라는 해명 수준에 머물렀다. 헌트 보건장관, 조쉬 프라이든버그 재무장관, 마리즈 페인 외교장관 등 주요 각료들은 이 입국 규제가 최고의료자문관의 조언과 생물보안법의 법적 근거하에 내려졌다고 방어했다. 하지만 폴 켈리 최고의료자문관의 조언에는 호주인이 인도에서 코로나-19로 사망할 수 있다는 경고도 포함돼 있었다. 그리고 형사 처벌은 전혀 업급되지 않았다. 코라나 선임연구원은 "왜 인도발 항공편이 선정됐는가"가 "진짜 문제"라고 꼬집었다. 2020년 미국, 영국, 유럽에서 현재 인도처럼 치명적이고 전염성이 강한 코로나-19가 급속 확산됐을 때 이렇게 급격한 조치가 나오지 않았다는 점을 지적했다. 그는 두가지 측면에서 입국 규제가 지나쳤다고 설명했다. 첫째, 인도계 호주인은 "쉬운 대상"이었다. 정부는 인도 당국자와 언론이 국내 문제에 몰두하고, 인도계 호주인의 처우에 대한 불만은 제기할 여력이 없을 것이라고 여겼을 수 있다. 둘째, 인도계 호주인은 "다른(other)" 또는 "모범적 소수계층(model minority)"으로 광범위하게 받아들여지고 있다. 코라나 선임연구원은 "인도계 호주인과 그들의 지인들이 여행 금지에 대한 정당한 분노를 표출할 플랫폼이 그 어느 때보다 많지만, 그렇다고 권력자가 이를 듣는다는 뜻은 아니다"라고 비판했다. 팀 수포마산(Tim Soutphommasane) 전 인종차별위원장은 정부의 이번 조치에 "모든 시민이 평등한 시민권을 누릴 수 있다고 간주할 수 있는지 의구심이 든다"고 말했다. 이제는 이 논란의 입국 제한을 연방정부가 철회하느냐 마느냐 정도의 문제가 아니다. 무심하게 표출된, 호주 사회에 뿌리 깊게 스며든, 차별과 차등의 문제가 이 이슈에 내제되어 있기 때문이다. 한호일보 이용규 기자 yklee@hanhodaily.com

  06/05/2021
  기자 수첩

“정부, 달성 가능한 목표 제시해야” 국민 신뢰와 동기, 의지가 관건 “정책 투명해야 대중 호응도 높아져” 코로나-19의 확산으로 일상에 많은 변화가 생긴 지 벌써 1년이 지났다. 처음엔 ‘일시적 불편함’이었던 것이 우리의 삶을 영원히 바꿀 수 있는 재앙이 되어가고 있다. 코로나 팬데믹이 장기화하면서 대중들은 지쳐만 간다. 자가격리, 사회적 거리 두기, 마스크 의무 착용, 가정 초대손님 제한 등 정부의 방역 규제를 어기고 시위를 벌이며 호텔 격리시설에서 도망치는 사례까지 빈번히 발생하고 있다. 정부가 국민에게 요구하고 있는 희생은 자제력이 필요하다. 심리학에서 의지력은 정신적 근육에 비유된다. 다른 근육처럼 사용량이 많으면 그만큼 피곤해질 수 있다. 즉, 정신적 노력을 많이 들여 자제력을 발휘하면 결국 의지가 고갈될 수 있다는 의미다. 의지력이 쇠퇴하면 옳고 그름을 분별하는 능력이 약화돼 자신 그리고 다른 사람들에게 해를 끼칠 수 있는 결정을 내릴 가능성이 높다는 연구 결과도 있다. 코로나 규제는 명확성과 달성 가능성에 따라 대중들의 준법정신에 영향을 미친다. 모호하거나 잦은 목표 변경은 사람들의 동기를 훼손하는 경향이 있다. 하지만 호주뿐 아니라 세계 여러 정부가 대중을 혼란시켰다. 잘못된 코로나 관련 사이트를 노출하거나 오역된 코로나 정보를 이민 사회에 제공하는 등 많은 실수를 저질렀다. 게다가 정부의 낙관적 메시지가 거짓 희망처럼 들리기 시작하면 정부의 의도와 반대되는 결과를 초래할 수 있다. 예를 들어, 지난해 스콧 모리슨 호주 총리는 크리스마스 전까지 제한 없는 국내 이동을 가능토록 하겠다는 목표를 제시했다. 그러나 새해가 밝은지 불과 일주일여 만에 주경계가 다시 폐쇄된 지금 실망감을 느끼지 않을 수 없다. 호주의 국경 재개방은 올해 전반기는 현실적으로 어려울 것이란 전망이 나온다. 이는 결과적으로 올바르게 행동하려는 사람들의 동기를 약화시킬 수 있다. 끝이 보이지 않는 코로나 전쟁에서 승리할 수 있는 패는 과연 백신이 될 수 있을까? 백신 보급을 바로 눈앞에 두고는 있지만, 우리의 평범한 삶을 온전히 되돌려 놓기까지는 기대보다 훨씬 더 오랜 시간이 걸릴 수 있다. 한 가지 분명한 것은 정부의 역할이 매우 중요하다는 점이다. 긴 여정에서 국민들의 신뢰를 잃지 않으려면 예기치 못한 사건이 발생했을 때 이를 투명하게 공유해야 할 것이다. 또, 싸움을 지속할 수 있는 동기를 부여할 수 있도록 충분한 긍정성을 전달해야 한다. 우리 역시 앞으로 계속 시행될 각종 방역수칙과 마스크 의무 착용, 주경계 봉쇄, 국경 개방 등에 대한 기대치를 적절히 관리할 필요가 있다. 코로나바이러스는 ‘단거리 경주가 아닌 마라톤’이라는 것을 기억해야 할 것이다. 한호일보 홍수정 기자 hong@hanhodaily.com

  14/01/2021
  기자 수첩

국가적 재앙에 지도력 부재가 가장 큰 문제 ‘아름다웠던’ 호주를 재건하기 위해 한인들의 역할 고민할 때 스콧 모리슨이 사퇴했다. NSW가 한참 화염에 휩싸인 와중에도 “NSW 주 차원에서 해결되어야 할 문제”라며 가족들과 함께 하와이로 휴가를 떠났던 모리슨 총리가 그의 지도력 결핍을 규탄하는 대규모 시위에 굴복, 결국 전격 사퇴를 발표한 것이다. 역시 화재 중 유럽으로 휴가를 떠나고도 사과한다는 발표 뿐 사퇴 요구를 외면했던NSW 응급 서비스 장관도 모리슨 총리와 함께 자리에서 물러났다. 재앙에 가까운 국가적 위기 속에서도 휴가를 다녀 온 총리와 장관의 용기가 경탄스럽기도 하지만 무엇보다도 치명적인 실수를 했음에도 멀쩡하게 자리를 보전할 수 있는 나라, '참으로 착한' 호주를 보면서 안타까운 마음에 상상해본 시나리오다. 한국에 사는 친구가 뉴스를 통해 접한 호주 산불 소식이 믿기지않는다면서 “진짜 이게 실제 상황인가”라고 물어왔다. 또 작년 말 사우스 코스트로 휴가를 떠났다가 갑자기 도로가 폐쇄되고 휴가 지역을 떠나라는 명령에 서둘러 길을 떠나 거의 15시간만에야 집으로 돌아왔다는 한 지인은 "마치 재난 영화에서나 일어난다고 생각했던, 그렇게 우리의 삶과는 동떨어진 일이라고 생각했던 일이 벌어졌다는 것을 도저히 믿을 수 없었다"고 털어놓았다. 다른 나라도 아니고 정치적으로나 경제적, 사회적으로도 안정되고 환경까지 아름다워 세계 각국으로부터 부러움을 샀던 호주에서 이게 웬말인가. 24명이 사망하고 서울의 180배에 해당하는 면적이 전소되었으며 인간들과 아름다운 환경을 공유했던 5억마리의 동물들이 사라져 버렸다. 또 수천, 수만 명의 사람들은 자신들의 안식처였던 집 또 대대로 이어오거나 어렵게 일구어놓은 사업장을 잃었다. 호주 날씨는 산불만이 아니라 홍수와 극심한 가뭄 등으로 극단으로 치닫고 있어 이번 여름의 재앙은 앞으로 더 가속화될 것이라는데 그 심각성이 놓여있다. 기상청에 따르면, 2019년은 100년 전 기상관측 및 기록을 시작한 이래 호주에서 가장 무덥고 가장 건조한 한 해였으며, 작년 전국 평균 총 강우량은 277mm로 가장 적은 강우량을 기록했다고 한다. 작년 12월 남호주의 눌라보(Nullarbor)는 일년 중 가장 높은 온도인 섭씨 49.9도를 기록, 이전의 최고 폭염기록을 깼다. 올해 화재를 유발헌 고온 건조한 날씨는 더 강화될 것이며 이로 인해 산불은 앞으로도 훨씬 일찍 시작되고 장기간 지속될 것이다.. 기상청의 기후 모니터링 책임자 칼 브라간자 박사는 “화재를 유발하는 날씨가 더욱 격렬해지고 빈도가 높아지며, 더 길어진 산불 시즌이 점점 일상화(new normal)되고 있다"고 말했다. 일제 치하에서 독립을 쟁취하고 대통령을 탄핵시키고 전직 대통령들을 감옥으로 보내며 정치 위기 때마다 촛불을 들고 광화문으로 향하는 한국에서 최근의 호주산불 사태가 벌어졌다면 어떻게 되었을까. 지도자들의 휴가는 상상할 수도 없는 일인데다가 직접적인 잘못이 없어도 정치 지도자들의 책임 규명 등 분노에 찬 국민들의 함성이 나라 전체를 흔들었을 것이다. 대신 이 나라는 관광수입이 주수입원이었던 휴가지 주민들과 산불로 모든 것을 잃은 피해자들의 신음과 지도자의 무능이 하늘을 찌르고 있다. 그나마 '천사의 군대'처럼 트럭에 생필품을 싣고 피해현장을 방문하는 운전사들, 샤워실이나 방과 음식 제공 등 자신이 가진 것을 그냥 내어놓은 풀뿌리 시민들이 있다는 것은 큰 희망이다. 그런 면에서 이 땅을 제 2의 고향으로 삼았던 우리 한인들이 할 일은 과연 무엇일까. ‘ 진정 우리에게 필요한 것은 ‘의로운 분노’이지 않을까. 또 그 의로운 분노를 넘어 무능한 정치가를 바라만 볼 것이 아니라 우리가 살고 있는 ‘아름다웠던’ 호주를 이 세상사람들에게 그리고 후손들에게 다시 아름다운 모습으로 돌려주고 물려주기 위해 우리의 역할을 고민할 때다. 이 땅에서 영주권과 시민권을 받아 자녀/ 실업자/ 장애인/ 연금 수당 등 각종 혜택을 받으며 이 땅이 주는 것을 넉넉히 향유했던 우리들. 오늘날 한국의 발전을 이룬 저력있는 한국인의 근성과 열정이이 땅을 재건하는데 귀하게 쓰이기를 기대해 본다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  09/01/2020
  기자 수첩

박항서 감독이 이끄는 베트남 22세 이하 축구 대표팀이 동남 아시아 게임에서 지난 10일 인도네시아를 꺾고 60년 만에 금메달을 안았다. '박항서 매직'이란 제목과 함께 그의 얼굴로 베트남 신문들이 도배되었다고 한국 언론들은 전했다. 베트남 사람들에게 행복 바이러스와 함께 ‘할 수 있다는 자신감이라는 날개’를 달아준 박 감독이 만든 ‘작은 공 하나의 기적’이 어디까지 흘러갈지 몹시 궁금하다. 신년호를 준비한 것이 엊그제 같은데 챙겨야 할 송년모임이 많아지는 것을 보니 올 한해도 어느 덧 끝자락이다. 유난히 여러가지 생각을 하게하는 행사 하나가 있어 여기에 소개하고자 한다. 커뮤니티 서비스 기관 카스(CASS)가 지난 9일 시내 한 레스토랑에서 ‘이민정착 서비스 25주년’과 ‘홈 에이징 서비스 20주년’, ‘주간 카스 칼럼 ‘겐딩(Kending)게재 10주년’을 기념하는 축하 오찬행사를 가졌다. 이 날 행사에는 카스와 협력해 온 커뮤니티 서비스 분야, 정부 인사, 사업 파트너, 커뮤니티 리더 그리고 언론인 등 약 130여명이 참석했다. 카스 대표로는 보 주(Dr. Bo Zhou) 회장, 헨리 판(Henry Pan OAM) CASS 창업자 겸 명예 대표이사(The honorary executive director) 등 카스 이사진들이 참석했으며 한국 커뮤니티에서는 윤광홍 한인회장과 이용재 호주 한인복지회 회장 그리고 한인 기관에서 활동하는 커뮤니티 활동가들이 참석했다. 보 주 회장은 환영사에서 오늘날의 카스가 있기까지의 발자취를 짧게 설명한 뒤 헨리 판 창업자에게 특별히 감사의 인사를 전했다. 2016년 인구조사에 따르면 호주 내 중국계는 50만9,560명이다. 중국 커뮤니티를 기반으로 시작된 비영리 공익 자선기구 카스는 1981년 설립 이래 노인, 어린이, 장애인 복지를 담당하는 범 사회복지 기관으로 성장했다. 자원봉사자들로 그리고 곧 이어 풀타임 직원 1명으로 시작된 카스는 39년이 지나면서 이제는 유급 직원 3백60여명, 자원봉사자 약 250명 그리고 3,300명 정도의 고객에게 서비스를 제공하는 성공적인 사회복지기관으로 눈부시게 성장했다. 또 공부하면서 일해야 했던 젊은 유학생 부모들을 돕고자 탁아 서비스로 시작되었던 카스가 이제는 양로원 1곳, 차일드 케어 센터 3곳, 노인복지 센터 8곳으로, 또 시작할 때 정부 지원이외에는 빈손이었지만 2018-2019 회계년도 수입만 해도 2천290만 달러를 거두는 ‘알짜 기관’이 되었다. 이러한 외적 성장과 함께 무엇보다 가장 중요한 지점은 카스가 중국 커뮤니티를 넘어 베트남, 인도네시아 그리고 2002년부터 한인 커뮤니티에 까지 그 서비스를 확대하면서 하나의 이민 커뮤니티가 다문화 사회 호주의 근간을 이루는 역할을 충실히 해나가고 있다는 점이다. 성공한 부잣집 잔치에 가서 그들의 성공을 진심으로 기뻐해주는 마음이야 왜 없었겠는가. 하지만 동시에 우리 한인사회와 너무 극명하게 비교되어 마음이 씁쓸했다. 한인 복지회도 시작은 카스와 그리 다르지 않았을 것이라는 점에서 더욱 그렇다. 투명 경영과 정부펀드에만 의존하지않는 재정 독립 그리고 전문인의 경영 등 카스의 성공 원인에는 여러가지 요소가 있겠지만 무엇보다 핸리 판이라는 창업주의 헌신이 뒷받침되었다는 것을 부인하는 사람은 없다. 카스에서 일하다가 고객의 공격으로 실명이라는 위기를 맞는 가운데서도 커뮤니티를 향한 헌신의 마음을 접지않은 헨리 판. 그 한 사람의 진정한 헌신으로 얼마나 큰 기적의 역사를 이루었는지 지난 주의 카스 행사에서 뚜렷히 목격할 수 있었다. '박항서 매직'과 ‘카스의 오늘’이 있기까지에는 공통적으로 두 사람의 자식을 향한 부모와 같은 사랑과 헌신 그리고 존경심을 가지고 따라올 수 있도록 한 리더십이 중요한 역할을 했을 것이다. 성경에 "한 알의 밀알이 땅에 떨어져 죽지 아니하면 한 알 그대로 있고 죽으면 많은 열매를 맺느니라"라는 구절이 있다. '박항서'와 헨리 판'이 오버랩되면서 앞으로는 부질없이 이름만 내려고 하는 어른들의 부끄러운 소식말고 ‘무성한 숲을 이루는 한 알의 밀알 탄생의 소식’을 한인사회에 전할 수 있기를 희망해 본다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  12/12/2019
  기자 수첩

“도쿄 올림픽 방사능 위험도 점검 필요” 호주의 대표적 대형 마트인 빅 더블유(BIG W)가 ‘욱일기 디자인 티셔츠 판매 중지’라는 결정을 내린 배경에는 ‘호주 동포들의 힘’이 결정적이었다. 이 사실은 KBS, 연합뉴스, JTBC 등 한국의 주요 언론사에서 연일 보도되며 한국은 물론이고 해외 동포들에게도 용기와 힘을 실어주고 있다. 전국에 매장을 가지고 있는 빅더블유의 ‘욱일기 티셔츠’ 판매 중지의 시작은 호주 동포 양재현(Jay Yang)씨의 행동에서 시작된 셈이다. 양씨는 지난 1일 시드니 톱라이드 쇼핑센터의 빅더블유 매장을 방문했다가 우연히 욱일기가 그려진 티셔츠를 발견하고 곧 바로 고객서비스 센터에 불만 접수를 했다. 그는 또 카톡 단톡방을 통해 “호주에서 욱일기가 나치 깃발과 같은 의미라는 사실에 대해 인식이 부족한 것으로 생각된다. 빅 더블유 매장에서 해당 상품이 발견될 경우,고객 서비스에 금지 요청을 하길 바란다"면서 지인들에게 판매중단 노력에 동참해줄 것을 요청했다. 이어 빅더블유 측에 직접 항의한 동포 조시현, 한준희 씨와 함께 다수의 호주 동포들도 인터넷 카페, 블로그, SNS 등을 통해 육일기 티셔츠 판매 사실을 접하고 빅 더블유에 거센 항의를 이어갔다. 다행히 빅 더블유는 “전 세계 도시들을 상징하는 티셔츠 시리즈 중 하나로 제작됐을 뿐 다른 의도는 없었다”라는 해명과 함께 전국 매장 판매 중단 및 웹사이트에서도 해당 상품 삭제 결정을 내렸다. 욱일기는 메이지 유신 이후 일본 제국 시대에 사용된 일본군 군기이자 현재의 일본 자위대의 깃발이다. 침략, 수탈의 주체였던 일본 군부와 일본 제국주의의 상징이란 의미를 담고있다. '방사능 올림픽'이라는 오명을 쓰고 있는 2020년 도쿄 하계 올림픽에서 도쿄 올림픽 조직위는 전 세계적인 욱일기에 대한 반감을 묵살한 채 "욱일기 자체는 어떤 정치적 의미를 담고있지 않다. 욱일기가 일본에서 광범위하게 사용되기 때문에 막을 이유가 없다"라며 욱일기 응원과 욱일기 유니폼 제작 등을 허용할 방침임을 밝혔다. 두달 전 헬렌 칼디코트 박사(Helen Caldicott)는 채널 9 시사프로그램 '60분 '에 출연해 방사능 재앙을 겪고 있는 도쿄 올림픽의 위험성에 대해서 강력 경고했다. 이처럼 일부 전문가들의 지적이 이어지고 있지만 아직 호주 주류 사회에서는 방사능 올림픽이 가져올 위험성에 제대로 인식하고 있지 않는 듯 하다. 욱일기를 내세운 일본 제국주의의 신호탄이 될 것이며 무엇보다 우리의 건강에 치명적일 수 있는 도쿄 올림픽에 대한 문제 제기는, 날로 악화되고 있는 한일관계 때문에 나온 감정적인 대응이 결코 아님을 기억해야 한다. 이런 가운데 올림픽 홍보의 상징이 될 욱일기 상품 판매 중지를 관철시킨 호주 동포의 움직임은 호주 사회에 던지는 시사점이 적자 않다. 호주 한인 동포들 사이에서는 ‘욱일기 티셔츠 판매 중지’를 계기로 호주 노동당 과 녹색당, 다른 소수민족들과 연대해 도쿄 올림픽의 방사능 위험성을 알리는 활동을 적극적으로 펼치자는 의견이 제기되고 있다. 욱일기 깃발 아래 태평양 전쟁에서 수 많은 호주인 참전용사들이 희생됐고 수용소에 끌려가 인간 이하의 고초를 당했던 그 현장에 펄럭이던 일본 제국주의의 상징. 그 욱일기가 갖는 의미를 한국인들을 포함한 호주인 후손들도 잊지말아야 할 것이다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  05/09/2019
  기자 수첩

지난 주 호주연방경찰(AFP)이 ABC 방송의 시드니 본사와 뉴스코프 애니카 스미서스트 기자의 켄버라 자택을 압수 수색한 것을 계기로 호주에서는 그 어느 때보다 '언론 자유'에 대한 논쟁이 뜨겁다. AFP의 언론사 수색과 보도관련 자료 압수는 국민의 알 권리나 기자 보호 등을 포함한 언론 자유보다 국가 안보가 우선한다는 입장에서 취해진 것으로 '호주 정부의 언론에 대한 시각'을 알 수 있는 중요한 대목이다. 호주의 ‘언론보호’는 서방세계 중 가장 취약하며 저널리스트를 위한 보호 수단 역시 가장 취약한 나라다. 더 나아가 언론자유나 기자 보호가 가장 취약한 나라에서 일하는 소수민족 기자들, 특히 한인사회 기자들은 어떤가. 필자는 간혹 기사에 대한 정정보도 또는 자신의 이익이 침해당했다거나 명예가 훼손되었다고 생각하는 사람들로부터 기사를 아예 내려달라거나 아니면 사과, 심한 경우 법정 소송을 언급하며 위협하는 일을 자주는 아니지만 가끔 겪는다. 이런 일을 겪다보면 누구하면 다 아는 좁은 커뮤니티이다보니 기사의 본질보다는 자그마한 실수라도 있을까봐 사소한 사안에 '매우 신중해지는' 웃지못할 상황에 처하기도 한다. 이러다 보니 대상이 누구건간에 특히 잘못을 지적하거나 어떤 사안의 진실을 밝혀내야 할 경우는 어떻겠는가. 그런 위협과 위험을 감수하면서도 기사를 쓰는 이유는, 무엇보다 한인사회의 바람직한 방향을 위해 보도해야 한다는 공익 차원에서, 또 동포들의 알 권리를 위해서 그리고 무엇보다 혼탁한 언론 환경 속에서 올곧게 진실을 보도하는 언론의 사명에 ‘있는 자리에서’ 최선을 다하기 위함이다. 기자에게 있어서 글 재주만이 아닌 사안을 바라보는 객관적이고 공정한 시각, 전문성 그리고 ‘독자를 위해 무엇을 써야할 것인가”의 고민이 필수적으로 요구되는 이유이기도 하다. 워싱턴 포스트의 마틴 배런 편집장은 저널리즘의 본질을 ‘불난 사실이 아니라 왜 불이 났는지를 보도’하는 것이라고 단순하면서도 명쾌하게 정리한 바 있다. 최근 피터 김 전 한인회 부회장 당선자의 사퇴를 통해 드러난 윤광홍 한인회장 당선자와의 불화 사태를 파악하기 위해 관련자 3명 인터뷰를 본보 6월 21일자에 게재한 바 있다. 그 기사에 대한 교민들의 반응 또한 매우 적극적이었다. 어느 한쪽에 치우치지 않는 기사 보도를 위해 많은 사실이 수집되었고 인터뷰를 진행할 때는 편집장도 동석했으며 녹음까지 마쳤다. 기사 보도 후 만일의 상황에 대비하기 위한 상호간의 안전책이었다. 그렇게 객관적인 보도를 위해 노력했음에도 불구하고 해당 기사 보도 이후 최근 본보는 윤 한인회장 당선인의 변호사로부터 "향후 사실과 근거하지않은 기사를 쓸 경우 법적인 절차를 거치겠다"는 편지를 받았다. 이 기자수첩은 그 편지에 대해 “그 기사들은 사실에 근거해서 씌어진 것”임을 밝히는 답신이다. 7월 20일 한인회 정기 총회를 앞두고 있다. 특별한 상황이 아니라면 윤광홍 당선인은 32대 신임회장으로 취임해 향후 2년간 한인사회의 대표로 일하게 될 것으로 보인다. 한인회에 대한 무관심은 '6년 무투표 한인회장단 당선'으로 이어졌고 사실상 한인회는 제대로 활동을 하지 않았기에 더더욱 동포들로부터 관심이 멀어졌다. 윤 당선인을 포함, 누구라도 한인회장으로 일하려거든 한인회에 대한 무관심의 원인을 깊이 되새기면서 설혹 자신을 향한 비난이 있더라도 그 비난을 겸허하게 받아들일 수 있는 아량과 다른 목소리를 내는 사람들을 안고 가는 포용력 그리고 "무엇보다 남은 여생 한인사회를 위해 봉사하겠다"는 초심을 잃지않았으면 한다. 떠날 때 박수받는, 화려한 행사에서보다는 낮은 자리에서 목격되는, 진정한 리더의 모습 또한 기대해 본다. 언론을 겁주기 보다는 바른 길로 가도록 격려하는 리더의 모습을... 전 소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  04/07/2019
  기자 수첩

2년마다 열리는 가 올해 두번 째로 지난 5월의 마지막날인 31일(금) 리드콤 둘리스 클럽에서 열렸다. '알자 그리고 이용하자(Awareness & Accessibility)'라는 주제로 열린 헬스 엑스포는 한인 의사들로 구성된 '호주 한인의사회(회장 권창모,KAMS)'와 한인사회의 건강과 웰빙을 위하여 KAMS 산하 커뮤니티 단체로 출범한 '코리안 어시스트(Korean Health and Community Assist, 회장 허정윤)'가 주관한 행사다. 헬스 엑스포에는 한인 전문 의사들의 강연과 20여 개의 다양한 건강 관련 부스가 참가, 한인들의 건강한 삶을 위한 유용한 정보를 제공했다. ‘B형 간염과 간 건강’(김지현), ‘대장암과 위암 예방과 조기 진단’(권창모), ‘대장암 검진 키트 사용법’(허정윤), ‘도박 알코올 등 각종 중독과 증상’(이세진), ‘한인 정신건강 향상’(정준모) 등에 대한 강연과 함께 호주 한인 간호협회(회장 강민영)의 혈당과 혈압 측정 및 한인 장애인과 고령자들이 이용할 수 있는 다양한 지원 프로그램이 소개됐다. 그동안 언어 문제로 인해 몸이 아파도 참거나 자식이나 주변의 도움을 받아야 병원을 찾던 한인들이 한국어로 제공하는 의료정보 마당에 대한 갈급함이 컸다는 것을 행사장을 가득 메운, 특히 고령의 참석자들이 관계자들을 붙잡고 질문하는 모습 속에서 읽을 수 있었다. 권창모 KAMS 회장의 말처럼 한인 이민 역사가 오래되었지만 의료 건강 분야에서 일하는 기관과 사람들이 연합해서 한인들을 위한 행사를 이제라도 시작한 점은 매우 의미 있는 일이다. 막 발걸음을 시작한 행사에 어떤 제안을 한다는 것 자체가 무리일 수도 있겠다는 생각이지만 '적시에, 최적의 서비스'야말로 이국땅에서의 행복과 건강한 삶에 매우 중요하다는 점에서, 또 전문인들의 역량을 동포들과 나누고자 하는 아름다운 마음이 좋은 열매로 맺기를 바라는 마음에서 다음과 같은 제안을 한다. 먼저, 호주 주류 의료기관과의 보다 더 확대된 연계를 시도하길 제안한다. 올해 '한인 건강 엑스포’는 작년 KAMS가 한인 대장암 검진 홍보 목적으로 NSW 암연구소로부터 받은 보조금이 있었기에 가능했던 일이다. 보다 더 내실 있는 행사가 된다면 호주 주류 기관의 참여나 지원도 더 확대될 것이다. 또한 다양한 주류 단체와의 연합을 통해 이민자 건강을 위한 타 이민사회의 새로운 롤 모델이 될 수 있을 것이고 이는 호주 정부의 이민자 건강을 위한 정책 수립과 지원에도 영향을 미칠 수 있을 것이다. 두 번째로 다양한 연령층을 끌어들이기 위한 프로그램이 절실하다. 자칫 이 행사가 노인 대상의 행사라는 인식이 굳어지면 차후 다양한 시도를 해도 다른 연령층을 끌어들이는 것이 매우 어려울 수 있다. 행사 진행에 직접 관여한 한 사회활동가는 30-50대 연령층의 낮은 참여도에 대해 "중년층은 부동산과 자녀교육 이슈 이외에는 관심을 두지 않는다"라고 지적했다. 이 말이 의미하는 바가 크다. 재산 증식과 자녀교육도 중요하지만 한 가정과 사회의 허리를 담당하는 중년층을 위한 흥미로운 프로그램을 마련하는 것을 고민해보는 것은 어떨까. 또 최근 콘돔을 사용하지 않고 섹스를 하는 젊은이들의 비율이 높다는 신문 기사를 읽은 적이 있다. 이로 인해 C형 간염이나 에이즈, 성병 등의 감염 위험이 높아 정상적인 성생활을 하는 사람들에게도 큰 위협의 요소가 될 수 있다. 누구나 알아야 할 건강한 성 지식 세미나, 가족계획 등의 프로그램을 도입한다면 다양한 세대가 함께 어우러지는 행사로 발전할 수 있을 것으로 생각한다. 세 번째로 당일 동포 신문사와 방송 관계자들이 대거 출동할 만큼 한인 헬스 엑스포 행사에 대한 관심이 컸다. 행사를 치른 주최 측이나 관계자들이 각각의 미디어 인터뷰하는 것을 보면서 큰 행사인 만큼 주최 측이 언론사와의 시간을 따로 마련하는 시간을 가졌다면 언론사마다 비슷한 질문과 비슷한 답변을 하느라 행사의 진행에 쏟아야 할 귀한 시간과 노력을 낭비하는 일은 없을 것이라는 생각이 들었다. 네 번째로 주최 측은 당일 설문지를 통해 참가자들의 의견을 수집했다. 설문지를 통해 나온 여러가지 제안 및 평가를 널리 알려 주류 및 동포 단체들의 협업을 꾀하고 지혜를 모은다면 가 보다 더 ‘교민 밀착형 건강 프로그램’으로 정착할 수 있을 것이다. 가 한인들의 건강을 책임지는 프로그램으로 거듭나기를 기대해본다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  06/06/2019
  기자 수첩

윤광홍 - 강흥원 후보 간의 한인회장 선거 경선이 예상됐지만, 등록 마감 하루 전 강 후보가 뜻밖의 불출마 결정으로 이번에도 한인회장 선거가 무산됐다. 이로써 단독 등록한 윤광홍 회장 후보와 김상희(호주명 피터 김) 부회장 후보가 32대 한인회장단으로 당선 공고됐다. 30, 31대에 이어 32대도 무투표 당선의 결과가 나왔다. ’6년째 경선 불발’이다. 시드니한인회장의 6년 무투표 당선이 계속된 이유는 무엇일까? 여러가지 원인이 있겠지만 그 중 ‘한인회에 대한 무관심’이 근본적인 문제이며 그 무관심은 한인회가 제대로 활동을 하지 않은 데서 야기된 것이라는 지적이 가장 설득력이 높다. ‘계란이 먼저냐, 닭이 먼저냐’의 문제로 비유되곤 한다. 작년 7월 한호일보가 실시한 시드니 한인회 설문조사에서 약 400명의 응답자는 “한인회에 대한 무관심은 사실상 한인회가 필요한 단체이지만 제 기능을 하지 못한데서 비롯된 것”이라고 분명하게 답변했다. 한인회가 필요한 단체라는 것에 이의를 제기할 사람은 별로 없을 것이다. 한인 커뮤니티를 대변하는 비영리 봉사단체로서의 한계를 인정하는 상황에서 제 역할을 할 수 있는 틀을 만들어야 하고 그런 의지와 봉사 자세를 가진 회장단이 대표가 되어야 한다. 32대면 60여년을 의미하는데 언제까지 ‘제로베이스’에서 출발하는 것은 곤란하다. 연륜에 맞도록 네트워킹 능력이라도 갖춰야 한다. ‘어떻게 한인회에 대한 관심을 끌어낼 수 있을까’라는 고민을 하면서 류병수 현 회장(31대)과 32대 윤광홍 당선인이 밝힌 비전과 공약을 비교해 보았다. 류 회장은 2년 전 취임식에서 '일하는 한인회, 소통하는 한인회, 미래의 한인회, 감사의 한인회'라는 비전과 함께 다음과 같은 공약을 밝혔다. “.. 차일드 케어 센터와 양로원 건립 및 노인 복지 프로그램 운영을 통해 재정 자립 기반을 마련하고 한인회다운 한인회를 만들어 한인 차세대들을 위한 길잡이가 되겠다. 동포 어르신들을 위한 감사의 한인회를 만들기 위해 한인전용 노인 시설을 만들 것이다. 리치몬드 지역에 약 40만 평의 부지를 마련해놓고 있다. 이 모든 시설 등 건립 비용은 사비로 할 것이다”. 다음으로 32대 윤광홍 당선인의 공약을 살펴보자 . “현 한인회관 20년 리스(임대) 재계약 완료, 호주 정부와의 협력을 통해 한인을 위한 더 많은 지역사회 공간 확보, 기부자들이 세금 공제 혜택을 받을 수 있도록 한인회의 DGR(deductible Gifted Recipient) 단체 자격 취득, 시니어 문화센터 공간 마련, 2020년 1차 한인 시니어 잔치 개최, 한인회 재정 확보를 위한 기반 마련, 한국문화 홍보, 차세대들에게 한국인으로서의 자부심을 갖도록 한인 차세대 주체성 교육을 하겠다." ‘리치몬드 40만 평의 부지에 노인 시설을 만든다는 부분’에 대해서는 퇴임을 앞둔 회장의 바짓가랑이를 잡을 수도 없고 안타까운 일이긴 하지만32대 한인 회장단은 ‘40만 평 운운’하는 허황된 약속보다는 좀 더 구체적인 내용을 언급하고 있어 그나마 다행이다. 2년이라는 비교적 짧은 기간 안에 한인 회장단이 많은 문제를 해결할 수는 없다. 하지만 몇 가지라도 구체적으로 이루었다는 점을 밝히고 떳떳이 후임자에게 물려줄 수 있기를 바란다. 그런 상황이 되면 한인회에 늘 따라 붙었던 ‘무관심’이란 표현도 멀어질 수 있을 것이다. 또 여러 후보들이 나서서 자연스럽게 경선이 치러지지 않을까. 그런 날을 기대해본다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  23/05/2019
  기자 수첩

50세 동남아계 여성, 용의자로 체포 ‘바늘 딸기 사태’ 충격을 보면서.. ‘딸기 바늘 사건’의 용의자로 지난 11일(일) 브리즈번에서 베트남계 50대 여성 마이 우트 트린(50, My Ut Trinh)이 체포돼 충격을 주고 있다. 퀸즐랜드 경찰은 빅토리아에서 판매된 바늘이 담긴 베리 리셔스(Berry Licious) 딸기에서 그녀의 DNA가 발견되었다고 밝혔다. 경찰의 2개월에 걸친 수사 끝에 국민 건강의 안전을 위협했던 사건이 마무리되는 것 같아 무엇보다 큰 다행이라는 생각이다. 하지만 이후 TV 화면에 비친 햇볕에 그을린 초라한 아시안 중년 여성의 얼굴과 함께 의외로 담담한 그녀의 모습을 보면서 그녀가 왜 이런 끔찍한 범행을 저질렀을까라는 의문이 머리에서 떠나지 않았다. 퀸즐랜드 베리 리셔스 딸기 농장의 관리자(supervisor)로 근무했던 그녀의 범행 동기는 농장주에 대한 앙갚음 때문이었다고 한다. 바닷가 모래처럼이나 많은 딸기에 바늘 몇개 집어넣는다고 설마 잡히겠는가라는 안일한 생각으로 범행을 저질렀다고 단정하기에는 사건이 너무 심각하다. 또 그녀가 농장에서 관리자라는 위치에 있었다는 점을 생각할 때 섬뜩한 바늘 범행은 역시나 쉽게 납득이 가지 않는다. 또 농장주에 대한 앙갚음이라는 몇 단어로 그녀의 범행 배경을 전할 뿐 고용주의 무엇이 트린으로 하여금 그토록 분노케하였는지를 설명해주는 언론 보도는 아직 찾을 수 없다. 작업장의 안전 뿐만 아니라 특히 먹거리에 있어서의 안전은 인간의 생명을 위협할 수도 있다는 점을 관리자로서 모를리가 없다. 또 성실성, 정직성 등 관리자로서의 자질을 갖추었다는 판단이 있었기에 고용주도 그녀에게 관리자의 업무를 맡기지 않았을까. 농장주와의 대화 시도나 회사에 불만제기라는 정식 절차를 거치지 않고 그런 무모한 행동을 한 것인지 아니면 문제를 제기했음에도시정되지 않아 약한 자의 마지막 저항의 수단으로 그런 행동을 한 것인지는 알 수 없다. 따라서 불법을 저지른 그녀를 옹호할 생각도 없고 그래서도 안된다. 그렇다고 이번 사태의 책임이 오롯이 그녀 한 사람에게만 있다고 할 수 있을까? 무엇보다 ‘현대판 노예’라고 불릴만큼 호주 오지 농장에서의 노동 조건은 열악하다. 이런 상상을 초월하는 범행 뒤에 농장주의 끔찍한 노동착취로 인한 억울함은 없었는지.. 재판 과정을 예의주시해 볼 일이다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  15/11/2018
  기자 수첩

“황사바람부는 거리에서 시위 군중의 밥과 전경의 밥과 기자의 밥은 다르지 않았다. 그 거리에서 밥의 개별성과 밥의 보편성은 같은 것이었다. 아마도 세상의 모든 밥이 그러할 것이다”. 김훈이 쓴 의 ‘밥 2’에는 시위대를 막는 전경과 시위군중 그리고 시위현장에 취재를 나온 기자가 시위현장에서 각자의 일을 마치고 밥을 먹는 장면이 나온다. 어쩌면 우리 모두는 그 밥을 구하는 수단과 과정이 다를 뿐, 공통적으로 ‘밥’을 위해 일하고 싸우고 꿈을 꾸는 것은 아닐까. 지난 주말 시드니에서 월드옥타 대양주 지회 통합 차세대 무역스쿨에 강사로 참여한 호주 동포 기업인 천용수 코스트그룹 회장을 인터뷰했다. 그는 30여년 전 퍼스 플리맨틀 항구에 들어오는 선박의 선원들에게 필요 물품을 공급하는 것으로 호주에서의 ‘밥을 위한 일’을 시작해 연매출 2억 달러 이상의 사업을 일궜다. “사업가로 특별한 부분이 많다. 인연을 맺기가 힘들지만 한번 인연을 맺으면 끝까지 가는 사람이다.” 천 회장의 46년 지기인 사업가 웨스코어(Wescore)의 임석일 회장은 ‘천용수’에 대한 평을 이렇게 했다. 대학과 ROTC동기인 임 회장은 ‘친구따라 강남간다’는 말처럼 천 회장이 살던 퍼스로 이민을 온 호주 동포다. 천 회장은 인상에서 대단한 강인함을 준다. 그런 끈질김으로 수백만 달러의 손실을 보면서 ‘북한을 잡은’ 사업가가 됐다. 지난 7월 천 회장의 ‘조선 투자자문회사’가 5개 중국 회사와 2개 영국회사와의 경합을 물리치고 북한으로부터 대 북한 무역 및 투자의 유일한 창구로 지정받았다. ‘북한=불확실성’을 같은 선상에 두고 두려워하고 주저하며 포기하는 많은 사업가들 속에서 ‘북한의 밥’, 그 필요에 집중해 거친 길을 걸어온 셈이다. 남북정상회담에 이어 북미정상회담의 성사는 천 회장의 표현대로라면 “우리 민족에게 기적”이라고 할만큼 한국 역사상 다시 오기 힘든 기회일 수 있다. 천 회장을 비롯한 여러 대북사업가들이 많은 돈과 시간을 투자하며 닦아놓은 ‘북한으로 가는 길’에 다수의 동포사업가들이 두려움을 털고 통일의 시대를 여는 주역이 되었으면 하는 바램이다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  16/08/2018
  기자 수첩

한인사회에 도박중독자가 많고 그 가족들의 피해가 심각하다는 제보를 받고 취재를 시작하면서 이스트우드 도박장 3곳을 부지런히 드나들었다. 현장에서라면 도박중독자들을 좀 더 잘 파악할 수 있을 것이라는 생각에서였다. 인터뷰 대상자를 찾기 위해서 또 도움이 되는 정보를 직원들로부터 얻을 수 있지않을까라는 기대도 했다. 도박중독을 극복한 K씨(본보 5월 4일자 보도)는 “동네 어디서나 포커머신을 접할 수 있어 호주는 도박에 빠지기에 너무 쉬운 환경을 제공하고 있다는 점이 가장 큰 문제”라면서 “호주가 1인당 도박비 지출 세계 1위라는 사실을 아는 것이 매우 중요하다”라고 강조했다. 특집 기사를 통해 문제가 해결될 수야 없겠지만 기자가 취재를 서둘러야 한다는 생각을 갖게 한 발언이었다. ‘호주, 도박국가 1위’라는 사실에 대한 한인들의 인식은 어느정도일까? 개인적 연줄을 통한 ‘비공식’ 설문조사에 들어갔다. 주로 카톡을 이용했다. 동포 단체 중 코윈(세계한민족여성네트워크), 3개의 한인 교회 구역모임, 지인들의 단톡방 등 모두 106명이 참여했다. 질문 1은 ‘호주가 도박국가 세계 1위라는 사실을 알고 있는가?’와 질문 2는 ‘혹시 주변에 도박중독자나 피해가족이 있는가?’였다. 1번 질문에 106명 중 78명이 “몰랐다”고 답변했다. 2번 질문에서 지인 중 도박중독자가 있다고 답한 사람은 25명이나 됐다. 놀라운 반응이었다. 호주가 도박 세계 1위라는 오명이 있는만큼 도박에 빠지기 쉽다는 사실을 인식한다면 가정에서부터 자녀나 배우자가 도박에 손을 대지 않도록 더 주의를 기울일 수 있지 않을까. 어린 아이를 둔 부모들이라고 안심할 일은 아니다. 취재 중 도박장에서 만난 20대 한인 청년은 도박장을 찾은 이유를 묻자 “한국은 도박에 접할 기회도 없고 재미있는 일이 너무 많다. 그런데 호주는 너무 심심하다”고 말했다. 이 청년은 워홀러였다가 현재는 유학생 신분이라고 소개했다. 이 청년의 ‘심심해서’라는 답변을 듣자 “아주 단순한 이유로 시작했다가 도박에 중독되는 사람이 많다”는 전문가들의 경고가 떠올랐다. 도박장에서 인터뷰를 시도하면 말도 걸기 전에 손으로 막거나 “노코멘트!”라고 말하며 직원에게 “왜 재수없이 기자를 들여보냈나?”라고 항의하는 사람들도 만났다. 인터뷰에 선뜻 응했던 도박중독자 A씨의 사진을 찍자 도박장 직원이 사진 삭제와 도박장에서 나가줄 것을 요구하는 해프닝도 겪었다. 영업 행위가 당당하다면 왜 기자의 취재를 막았을까? 내일부터가 아니고 ‘오늘하루’ 도박을 안하기위해 단도박 모임을 시작한 것이 하루하루 쌓여 19년이 되었다는 K씨의 말은 새겨들을만한 조언이다. ‘도박 중독의 무서움’을 확인한 취재였다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodaily.com

  10/05/2018
  기자 수첩

“피해자 목소리’ 에서 ‘함께 사회를 바꿀 수 있다’로 확산 3월 8일(목)은 ‘세계 여성의 날’이다. ‘2018년 여성의 날’은 세계여성 역사에 있어 중요한 변곡점을 맞았다. 미투(#MeToo) 운동 때문이다. 미국의 헐리우드 거물 하비 웨인스타인에 대한 여배우들의 성폭력 고발로 시작된 미투는 한국을 포함, 유럽 등 전세계로 들불처럼 퍼져나가고 있다. 특히 한국은 노벨문학상 수상후보인 고은, 천만요정 오달수, 영화거장 김기덕, 연극계 거장 이윤택, 그리고 충남 도지사 안희정 등 눈만뜨면 터지는 유명 인사들의 추악한 모습에 몸살을 겪고있다. 배반과 절망에 젖은 수많은 표현들이 쏟아지지만 세상에 존재하는 언어로는 감당하기 힘들 정도다. 안희정의 여비서 성폭행은 차기 대선주자였기에 망정이지 가정이지만 만약 대통령이 되어 드러났더라면 핵폭탄급 여파를 불러올 수 있었을 것이기에 그나마 가슴을 쓸어내린다. ‘막강한 힘과 지위를 가진 갑들에게 희생당한 피해자의 목소리’인 미투. 그 미투가 이제 새로운 국면에 접어들었다. 피해자가 피해사실을 밝히고 가해자 처벌이라는 너무도 당연한 권리요구에서 ‘함께해야 사회를 바꿀 수 있다’는 근본적 변혁에 대한 위투(#WeToo)운동으로의 방향전환이 그것이다. 위투 운동은 미투에 유독 조용한 나라, 일본의 프리랜서 저널리스트 이토 시오리(29세)가 유명 방송사 기자에게 성폭행당한 사실을 폭로하면서 시작됐다. 일본인들의 미투운동에 대한 무관심을 일깨우고 동참을 촉구하는 위투운동은 성폭력문제는 단순히 피해자들만의 노력만으로 해결될 수 없다는 것을 강조하고 제 3자들의 적극적인 지지와 실천을 촉구하고 있다는 점에서 미투운동의 새로운 방향성을 제시하고 있다. ‘함께 가자 우리 이 길을…’. 한국의 촛불이 들릴 때마다 빠지지않고 울려퍼졌던 노래에 이미 위투의 씨앗이 심겨져있지는 않았을까. 먼 나라로 끌려가 성노리개로 전락했던 위안부 여성들의 땅에서 시작된 위투운동. 피해자에게 침묵을 강요하는 뿌리깊은 편견에 저항하는 여성들의 풀뿌리 운동이 이 세상을 뒤흔들고 있다. 전소현 기자 rainjsh@hanhodialy.com

  08/03/2018
  기자 수첩